⊙林 言
  癌症新知

  肺癌的新病例,三成是女性,其中三分二没抽烟,占每年新病例的22%。

  新加坡目前第三多人患的癌症是肺癌。许多人都知道肺癌是抽烟直接造成的致命率很高的癌症。但是,最近的研究却显示,新加坡每年平均有多达210名没抽烟的妇女也患上肺癌,占每年新病例的22%。根据新加坡癌症登记处公布的1998年至2002年的5年统计,肺癌病人总数是5168人,男病人3571人,占69%;女病人1597人,占31%。

  从事肺癌研究的林璿医生说,这组没抽烟的肺癌女病人绝大多数是华人,40岁左右为多。林璿医生也在国际专业癌症中心(International Cancer Specialists )行医。

另一些基因的变化

  她说,虽然不能完全排除她们是二手烟的受害者,但是,医学上至今很难进行这样的检测。至于烹饪时产生的油烟和工厂排出的废气是否与此有关,也没有足够证据作出判断。

  “我们至今能确定的是,这类肺癌病人是属于肺细胞‘表皮生长因子受体’(EGFR)出现变异的病人。”

  不过,林医生也补充说,或许从这类没烟瘾肺癌病人身上发现的表皮生长因子受体变异现象,只是局部的反映,真正的导因也可能是另一些基因的变化。

  她说,在临床上,这些没吸烟的肺癌病人,十之八九的癌细胞是长在肺泡部位,称为腺瘤肺癌。

 
肺癌有多种类型,肺癌病情常出现反复。 

  林医生指出,近50年来,肺癌的演变趋势是,有半数的肺癌病人属于腺瘤肺癌。

  “癌症医生在给病人制定治疗方案前,首先确定患的是哪类型肺癌,然后确定肺癌已经处于第几期。”

  不过,并非所有腺瘤肺癌患者都是没抽烟者。林医生说,如果是男病人几乎百分百都有烟瘾,女病人当中则有三分一是烟客,另外三分二没抽过烟。

抽取癌细胞 判断肺癌种类

  林璿医生解释,肺癌分两大类:

  一、小细胞肺癌:占15%,多见于较大的支气管,发现时多已转移。

  这类肺癌对化疗的反应迅速,有六七成的肿瘤会萎缩,但是,复发率也很高。

  临床上,小细胞肺癌只分两期,局限期和广泛期。前者化疗和电疗一起使用;后者的治疗法则是先化疗后电疗。

  二、非小细胞肺癌:占85%。

  这类肺癌再分为:

  *鳞状肺癌:占20%至30%,癌细胞从气管上皮细胞开始繁殖。

  *腺瘤肺癌:占50%,产生于肺的分泌区和小气囊的上皮,染上这种肺癌者包括抽烟与没抽烟的患者。

  *大细胞肺癌:占5%至15%。

  林医生说,要检验肺癌的种类,医生可以从气管里切取癌细胞组织,也可以使用长针插入胸部抽取肺外部的癌细胞作化验。

非小细胞肺癌分四期

  林璿医生说,肺癌病人在接受治疗前须接受全身性的电脑断层扫描,以确定癌细胞的分布情况。非小细胞肺癌分四期:

  第一期:肿瘤很小,只需手术切除。5年存活率达80%至90%。

  第二期:癌细胞传到附近的小淋巴腺,手术后可作化疗。5年存活率达40%至60%。

  第三期:癌细胞蔓延到胸部中间的淋巴腺,化疗后需要再作电疗。5年存活率20%。

  第四期:癌细胞蔓延其他器官,5年存活率已大大降低。

新化疗药物 病人不掉发

  国际专业癌症中心的林璿医生说,新的化疗法,副作用小,疗效却一样好。

  林医生说,新的化疗10分钟内就可完成注射,旧的则需要打点滴不只3个小时。

  “新的化疗药物,不会叫人掉头发,呕吐也少发生。”

  她说,病人化疗前先服用一些维生素药片,化疗可能导致的抵抗力下降的副作用就更少见。

  她解释,化疗每3个星期一次,经两轮注射后,医生会为患处扫描,如果确定疗效显著就再打多两轮药剂。效果如不理想,医生就会换药。化疗最多六轮。

  不过,化疗会损害好细胞的缺点还是存在,所以,靶向治疗在治疗肺癌时也可能派上用场。

  林医生宣称,靶向治疗能发挥的主要作用是:创造一个肿瘤不易生长的环境,以及能持续用药,因为副作用很小。

  “如果靶向治疗后病情还恶化,医生就会连同化疗一起使用。”

  林医生说,有两种靶向治疗用药,一是吉非替尼(gefitinib),一是埃罗替尼(erlotinib),已证实对腺瘤肺癌很有帮助。有些病人的病情在14天内就大有起色。

  她介绍说,这些新发明的药物,都是口服药,需天天服用,不过,费用很昂贵,每个月药费都在三五千元之间。

照X光不能及早发现肺癌

  肺癌要不是到了晚期才察觉,要不就是无意中的发现。林璿医生说,一般的X射线照像并不能在癌症开始阶段就看得到肿瘤的存在。

  她补充说,到目前为止只有三种癌症有可能通过检验及早发现。这三种癌症是:乳癌、大肠癌和子宫颈癌。

  林医生说,肺癌是预后不容乐观的癌症,主要是因为初期的肺癌没有症状。病人如果出现症状,肺癌或许已经不是初期,但是有以下的症状却不一定是患了肺癌。这些症状包括:干咳、痰血、声音嘶哑、胸痛、低热、关节肿痛和皮疹等。

  林医生说,肺癌发现时往往都已经发展到较后阶段,病人寻求治疗是正确的态度,但是却也不能抱有不实际的幻想,因为那样当病情出现反复时,这类过分乐观的病人反而容易在精神战线上被击垮。

  “新的治疗法显然已能大大改善症状,而且延长病人寿命。”

  她说,好些肺癌病人接受治疗时,一般估计只有18个月的寿命,但是现在却都已活了四五年。

《联合早报》