一向致力减低本国患癌和因癌症死亡的人数,以及改善患癌或癌症康复人士生活质素的加拿大防癌协会(Canadian Cancer Society )公布2011年度协会癌症研究10大突破,榜上有名的包括预防乳癌新途径、发现可代替骨髓移植的人类造血干细胞,和更准确发现肺癌的新方法等。

协会于1940年代开始资助癌症研究,当时 ​​在确诊患癌病人中,只有25%的存活率;现在数字已经升至超过6成。协会安省分部高级经理Sarah Bouma表示,「对于癌症研究来说,2011年是令人兴奋的一年。获资助的研究人员特别在临床试验方面,获得巨大收获。在安省和全国其他地方所得的研究进展,正影响着癌症患者、家属和护理人员的人生。」

加拿大防癌协会癌症研究10大突破:

1.药物依西美坦(exemestane)能显著减低患乳癌风险一个大型国际性的临床试验发现药物依西美坦比安慰剂(placebo)减低女性患乳癌风险的成效高出65%。此发现被美国临床肿瘤协会(American Society of Clinical Oncology)称为去年全球其中一项最重要的癌症疗程突破。

2.高危患癌人士的存活率获改善David Malkin带领,来自多伦多的研究小组设立了一个研究计划,显著改善了患李-佛美尼症候群(Li-Fraumeni syndrome)家庭的存活率。此症是遗传病,能大大增加患者患癌的风险。参与计划的患者在发现患癌后,存活率达100%,而没有参加计划的人,存活率则只有21%。

3.发现人类造血干细胞(human blood stem cell),或可代替骨髓移植由多伦多的John Dick博士带领的研究小组,发现一个能令整个血液系统重生的人类造血干细胞,这个发现能引领研究人员找出新方法,更有效治疗癌症和其他令人衰弱的疾病。

4.额外的放射治疗减低乳癌复发机会一个由本国牵头的临床试验发现,额外的放射治疗能增加患早期乳癌女性的无病存活率达30%,同时也能减低癌症复发机会。这些发现能改变现有的标准疗程,亦是美国临床肿瘤协会全球其中一项最重要的癌症疗程突破。

5.卵巢癌的起源有新发现来自Sherbrooke的Sherif Abou Elela博士查看卵巢癌细胞,辨认出这些细胞里,几个能控制癌细胞生长和生存的变种。这能帮助研究促进卵巢癌发展的遗传因素,以及癌症生物学。

6.患前列腺癌的男性或不需连续接受药物治疗协会的试验发现,患前列腺癌的男性接受间歇性激素治疗,存活时间能追上那些连续接受治疗的患者。此发现或许能减低治疗对患者产生包括性无能在内的副作用,被美国临床肿瘤协会选为最佳发现。

7.及早发现肺癌的新科技来自温哥华的曾海山博士发现一种名为激光拉曼光纤导管(Laser Raman Spectroscopy)的新科技,配合现有方法后,能以96%的灵敏度和91%的具体性,更有效检测出癌前肺部病变(pre-cancerous lung lesions)。

8.能消灭肿瘤的纳米粒子(nanoparticles) 多伦多的Gang Zheng博士最近研发出新一级,名为porphysomes的纳米粒子。这些粒子能收集肿瘤,并将激光光能转化成能杀死癌细胞的能量。Gang Zheng博士因此获得大学健康网络(University Health Network)颁发年度发明家奖(Inventor of the Year) 。

9.调查发现年轻男性比较喜欢无烟的烟草青少年吸烟调查(Youth Smoking Survey)在2004至2008年间,调查青少年使用无烟烟草的情况,结果显示本国年轻男性是此类烟草的主要用家,使用率最高是在西部省份,最低则是魁省。这次调查能帮助开展、实施以及评估控制青少年吸烟的策略、政策和计划。

10.治疗儿童白血病或有新方案Ali Ahmad博士和来自满地可的研究小组开创先河,研究杀伤细胞免疫球蛋白样受体基因(Killer-cell immunoglobulin-like receptor genes)在儿童白血病的形成中扮演什么角色。他们发现遗传了KIR基因的儿童,患上急性淋巴细胞性白血病(acute lymphoblastic leukemia)的风险较小。研究结果能帮助了解此病的根本原因,也许能透过针对KIR蛋白质,找到一种新的治疗方案。

除此之外,多名在过去一年参与防癌协会资助研究的人员,获得全国性的奖项。虽然协会在过去一年取得不少成就,但Bouma不忘提醒前面还有很长的路。「得到捐赠者的帮助,每天我们都从预防、及早检测、改善治疗和生活质素等方面,与癌症搏斗。」